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A dieta sustentável funciona?

Postado em 12 de fevereiro de 2020 | Autor: Cristiane Verotti

O princípio dessa alimentação é melhorar a saúde e garantir uma produção sustentável de alimentos

Cristiane Verotti

Cristiane Verotti* é nutricionista

Segundo Walter Willett, da Faculdade de Saúde Pública de Harvard, a transformação para dietas saudáveis até 2050 vai exigir mudanças substanciais na nossa alimentação. O consumo geral de frutas, vegetais, nozes e legumes terá que duplicar. Já o consumo de alimentos como carne vermelha e açúcar terá que ser reduzido em mais de 50%.

Uma dieta rica em alimentos à base de plantas e com alimentos de origem animal confere benefícios à saúde e ao meio ambiente. A dieta da saúde planetária foi desenvolvida por pesquisadores para melhorar a saúde e garantir uma produção sustentável de alimentos. Esse é o princípio da dieta sustentável, que tem sido amplamente discutida em nível mundial.

A Comissão EAT-Lancet (leia mais sobre ele a seguir) propõe 5 estratégias essenciais para garantir a produção sustentável de alimentos:

  1. Incentivar o hábito de comer de forma saudável.
  2. Mudar a produção global de alimentos.
  3. Intensificar a agricultura sustentável.
  4. Criar regras mais rígidas sobre a administração dos oceanos e terras.
  5. E reduzir o desperdício de comida.

O centro de tudo

A comida é a alavanca mais forte para otimizar a saúde humana e a sustentabilidade ambiental na Terra. No entanto, a comida é também, atualmente, uma ameaça para as pessoas e o planeta. Um imenso desafio para a humanidade é fornecer uma população mundial crescente com dietas saudáveis a partir de sistemas alimentares sustentáveis.

Embora a produção mundial de calorias em geral tenha acompanhado o crescimento populacional, mais de 820 milhões de pessoas ainda não têm comida suficiente, e muitas mais consomem dietas de baixa qualidade ou comida demais. Dietas insalubres agora representam um risco maior para a morbidez e a mortalidade do que o uso inseguro de sexo, álcool, drogas e tabaco juntos.

A produção global de alimentos ameaça a estabilidade climática e a resiliência dos ecossistemas, e constitui o maior impulsionador individual da degradação ambiental e da transgressão dos limites planetários. Juntos, o resultado é terrível.

É urgentemente necessária uma transformação radical do sistema alimentar global. Sem ação, o mundo corre o risco de não cumprir os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) da ONU e o Acordo de Paris. Sem contar que as crianças de hoje herdarão um planeta gravemente degradado, e grande parte da população sofrerá cada vez mais desnutrição e doenças evitáveis.

A ciência por trás da dieta sustentável

Existem evidências científicas substanciais que vinculam dietas à saúde humana e à sustentabilidade ambiental. No entanto, a ausência de alvos científicos globalmente acordados para dietas saudáveis e a produção de alimentos prejudicou os esforços em grande escala e coordenados para transformar o sistema alimentar global.

Para atender a essa necessidade crítica, a Comissão EAT-Lancet convocou 37 cientistas de renome de 16 países em várias disciplinas para desenvolver alvos científicos globais para dietas saudáveis e produção sustentável de alimentos. Essa é a primeira tentativa de estabelecer metas científicas universais para o sistema alimentar que se aplicam a todas as pessoas e ao planeta.

Saúde e meio ambiente

Segundo especialistas, as dietas não saudáveis são a principal causa de doenças no mundo, sendo responsáveis por 2 bilhões de pessoas com sobrepeso ou obesidade (o que pode gerar outras doenças, como câncer), 2 bilhões de indivíduos desnutridos (em decorrência de dietas baixas em calorias ou nutrientes necessários) e 800 milhões de pessoas em situação de fome (causada pelo processo de produção de alimentos inadequado, que também prejudica o meio ambiente).

Outros problemas encontrados pelos pesquisadores são o desperdício de alimentos (que precisa ser reduzido em 15%) e o rendimento agrícola das nações mais pobres (que requer mudanças significativas para que se torne mais saudável e sustentável).

Se mudanças na produção de alimentos e na dieta não forem feitas, os problemas de saúde serão ainda maiores e o aquecimento global deve ficar mais severo. “A civilização está em crise”, atestam os pesquisadores. Ainda segundo eles, “não podemos mais alimentar nossa população com uma dieta saudável, equilibrando recursos planetários. Devemos comer de uma maneira que funcione para o planeta e para nossos corpos”.

Dieta sustentável: alimentação em prol do planeta

Dietas vinculam inextricavelmente a saúde humana à sustentabilidade ambiental. Os objetivos científicos para dietas saudáveis e sistemas alimentares sustentáveis são integrados em uma estrutura comum, o espaço operacional seguro para os sistemas alimentares, de modo que dietas em que todos saem ganhando (ou seja, saudáveis e ambientalmente sustentáveis) podem ser identificadas.

A aplicação dessa estrutura a projeções futuras do desenvolvimento mundial indica que os sistemas alimentares podem fornecer dietas saudáveis (isto é, dieta de referência) para uma população global estimada em 10 bilhões de pessoas até 2050, e permanecer dentro de um espaço operacional seguro.

No entanto, mesmo pequenos aumentos no consumo de carne vermelha ou laticínios dificultariam ou impossibilitariam esse objetivo. Dentro dos limites da produção de alimentos, a dieta de referência pode ser adaptada para preparar refeições que sejam consistentes com as culturas alimentares e a culinária de todas as regiões do mundo.

A Comissão concentra-se em dois “pontos finais” do sistema alimentar global:

  • Consumo final (dietas saudáveis);
  • produção (produção sustentável de alimentos).

Esses fatores impactam desproporcionalmente a saúde humana e a sustentabilidade ambiental. A Comissão reconhece que os sistemas alimentares têm impactos ambientais ao longo de toda a cadeia de abastecimento, desde a produção, processamento e venda a retalho, passando ainda mais para além da saúde humana e ambiental, afetando também a sociedade, a cultura, a economia e a saúde e bem-estar animal. Contudo, dada a amplitude e profundidade de cada um desses tópicos, foi necessário colocar muitas questões importantes fora do âmbito da Comissão.

Um grande volume de trabalho surgiu sobre os impactos ambientais de várias dietas, com a maioria dos estudos concluindo que uma dieta rica em alimentos vegetais e com menos alimentos de origem animal confere benefícios à saúde e ao meio ambiente. No geral, a literatura indica que essas dietas são “mutuamente vantajosas”, pois são boas para as pessoas e para o planeta.

No entanto, ainda não existe um consenso global sobre o que constitui uma dieta saudável e a produção sustentável de alimentos, e se as dietas de saúde planetária podem ser alcançadas para uma população global de 10 bilhões de pessoas até 2050.

As metas para dietas saudáveis e produção sustentável de alimentos

Ao avaliar as evidências científicas existentes, a Comissão desenvolveu metas científicas globais para dietas saudáveis e produção sustentável de alimentos. A entidade diz que:

1 – Alimentos não saudáveis e produzidos de maneira insustentável representam um risco global para as pessoas e o planeta.

Mais de 820 milhões de pessoas têm comida insuficiente e muitas outras consomem uma dieta não saudável que contribui para a morte e morbidade prematura. Além disso, a produção global de alimentos é a maior pressão causada por seres humanos na Terra, ameaçando os ecossistemas locais e a estabilidade do sistema terrestre.

2 – As atuais tendências alimentares, combinadas com o crescimento populacional projetado para cerca de 10 bilhões em 2050, exacerbarão os riscos para as pessoas e o planeta.

Prevê-se que a carga global de doenças não transmissíveis piore e os efeitos da produção de alimentos nas emissões de gases de efeito estufa, poluição de nitrogênio e fósforo, perda de biodiversidade e uso da água e da terra reduzam a estabilidade do sistema terrestre.

3 – A transformação em dietas saudáveis a partir de sistemas alimentares sustentáveis é necessária para alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU e o Acordo de Paris.

Além disso, metas científicas para dietas saudáveis e produção sustentável de alimentos são necessárias para orientar uma grande transformação alimentar.

4 – Dietas saudáveis têm uma ingestão calórica adequada.

E elas consistem em uma diversidade de alimentos à base de plantas; baixas quantidades de alimentos de origem animal; gorduras insaturadas em vez de saturadas; e pequenas quantidades de grãos refinados, alimentos altamente processados e açúcares adicionados.

5 – A transformação em dietas saudáveis até 2050 exigirá mudanças substanciais na nossa alimentação.

Isso inclui uma redução superior a 50% no consumo global de alimentos não saudáveis (como carne vermelha e açúcar) e um aumento superior a 100% no consumo de alimentos saudáveis (como nozes, frutas e legumes). No entanto, as mudanças necessárias diferem bastante de acordo com a região.

6 – É provável que mudanças nas dietas atuais para as saudáveis beneficiem substancialmente a saúde humana. 

Estima-se uma média de 10,8 a 11,6 milhões de mortes por ano, ou seja, uma redução de 19,0 a 23,6%.

7 – Com a produção de alimentos causando grandes riscos ambientais globais, a produção sustentável de alimentos precisa operar dentro do espaço operacional seguro para sistemas de alimentos em todas as escalas da Terra.

Portanto, a produção sustentável de alimentos para cerca de 10 bilhões de pessoas não deve usar terras adicionais, mas salvaguardar a biodiversidade existente, reduzir o consumo de água consumível (e gerenciar a água de maneira responsável), reduzir substancialmente a poluição por nitrogênio e fósforo, produzir emissões zero de dióxido de carbono e não causar mais aumento de metano e emissões de óxido nitroso.

8 – A transformação na produção sustentável de alimentos até 2050 exigirá pelo menos uma redução de 75% nas lacunas de produtividade.

Serão necessárias as seguintes medidas: redistribuição global do uso de fertilizantes nitrogenados e fósforo, reciclagem de fósforo, melhorias radicais na eficiência do uso de fertilizantes e água, implementação rápida de opções de mitigação agrícola emissões de gases de efeito estufa, adoção de práticas de gestão da terra (que mudam a agricultura de uma fonte de carbono para afundar) e uma mudança fundamental nas prioridades de produção.

9 – Os objetivos científicos para dietas saudáveis de sistemas alimentares sustentáveis estão entrelaçados com todos os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU.

Por exemplo, alcançar essas metas dependerá da prestação de cuidados de saúde primários de alta qualidade que integrem planejamento e educação familiar em dietas saudáveis. Essas metas e os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável em água doce, clima, terra, oceanos e biodiversidade serão alcançados através de um forte compromisso com parcerias e ações globais.

10 – Alcançar dietas saudáveis a partir de sistemas alimentares sustentáveis para todos exigirá mudanças substanciais.

Mudanças essas em direção a padrões alimentares saudáveis, grandes reduções nas perdas e desperdícios de alimentos e grandes melhorias nas práticas de produção de alimentos. Esse objetivo universal para todos os seres humanos está ao alcance, mas exigirá a adoção de metas científicas por todos os setores para estimular uma série de ações de indivíduos e organizações que trabalhem em todos os setores e em todas as escalas.

*Cristiane Verotti é nutricionista especializada em nutrição clínica e esportiva. Mestre pelo departamento de gastroenterologia da FMUSP. Membro titular da BRASPEN.

Referências bibliográficas:

Willett W, Rockström J, Loken B, et al. Food in the Anthropocene: the EAT-Lancet Commission on healthy diets from sustainable food systems. Lancet. 2019 Feb 2;393(10170):447-492.

Archer E, Lavie CJ. Healthy diets and sustainable food systems. Lancet. 2019 Jul 20;394(10194):214-215.

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